Liverpool är på gång att göra sommarens första värvning, greken Kostas Tsimikas är bara detaljer från att bli en del av vår trupp. Jag antar att ni är många som, precis som jag, sett väldigt lite av den här vänsterbacken, några som dock sett väldigt mycket av honom är Gavin Waymire(@Gavrinho_) från Hellas football(@hellasfooty) och twitteranvändaren Greek in Sweden(@Greek_in_Sweden). Här ger de sin syn på Andy Robertsons troliga backup:

Gavin Waymire:

1. Tell us a bit about Olympiacos season. How did they do in the european competition?
Olympiakos have just capped off a successful season in both Greece and Europe. They’ve re-captured the Greek title from Thessaloniki side PAOK, and are in the Greek cup final against AEK of Athens. They finished the domestic season with only one loss, earning 91 points from 36 games. The defense (which included Tsimikas) was stellar, only conceding 16 goals (0.4 per game), keeping 22 clean sheets along the way. The Erythrolefkoi clinched the title with 6 games remaining, with 18 points separating the Piraeus side from second placed PAOK. As these statistics would dictate, it was a truly dominant season. In Europe, Olympiakos also played rather well, even if results didn’t always go their way. They finished third in a champions league group containing Bayern Munich, beaten finalists of 2018-19 Tottenham Hotspur, and Crvena zvezda, who Reds fans will remember as the side responsible for beating Liverpool 2-0 in Belgrade. Olympiakos only won a single game in the group, however they led both Bayern and Tottenham, and were very unlucky with some of the results not going their way in the group. Tsimikas in particular shines brightly for Olympiakos, grabbing an assist against Bayern to put the Greek side ahead. In the Europa League, Olympiakos infamously saw off Arsenal on away goals, before succumbing to Wolverhampton Wanderers 2-1 on aggregate. Tsimikas was bright in both of these ties as well.

2. How would you describe the way they play?
Olympiakos is a side that likes possession. This season, we’ve usually played in a 4-3-3, with three strong central midfielders running proceedings. That’s not to say Olympiakos doesn’t utilize the wide areas though; we are a side who makes great use out of our outside backs and wingers, specially the likes of Tsimikas, Valbuena, and formerly Elabdellaoui and Podence. In the wide areas, we look to stretch teams on the break, utilizing the pace of our wide players. We are also a side who likes to make big cross field switches to stretch defenses, a great example being our first goal against Bayern in the 2-3 loss at home. In a way, Olympiakos plays similarly to Liverpool in the sense that we like to dictate tempo in the buildup, before exploiting the wide areas to create space for our talented wingers to work their magic.

3. In what role has Tsimikas been used?
Tsimikas has played as a wing back down the left, pushing forward in overlaps around the winger on his side, creating useful overloads to either tee up a player in the middle, or draw defenders away from the danger area, opening up space for goal scoring opportunities.

4. How would you describe him as a player? Strenghts and weaknesses?
He is a very modern wing back. He has great pace, stamina, dribbling ability, and crossing ability. He links up very well with the players around him, showing an innate and rare ability to be in the right place at the right time to complete a swift attacking move. He likes to run with the ball when possible, either cutting inside to shoot or staying wide so as to cross. He is a talented crosser of the ball, but he is also capable of putting a crack shot on target when things open up for him. He was denied by two fantastic saves against Arsenal and Wolves from such a move, so you can bet that he will probably pop up with a goal or two at some point should he sign for Liverpool. He is a very tenacious and passionate player, who despite all of his offensive talents is also very solid in defense. All around, he is a very complete player who may just need a bit more of refinement to become one of the best left backs in the world. Working with Jürgen Klopp and Andy Robertson would certainly help him achieve the greatness he is capable of.

5. How has he developed since he arrived at your club?
He started to feature prominently in 2018-19, and since then his technical ability has improved leaps and bounds. His dribbling, crossing, and his vision for making runs into open space have all improved dramatically. 2019-20 has definitely been his breakout season, as he has put much of his game together, and as you will know, the big boys in Europe have taken notice. At 24, he is still a couple years off his prime, so I have no doubt that this development will continue. What’s important is making sure he’s playing regularly so that he can keep picking up game experience at a high level. This is a large part in why he’s developed so rapidly at Olympiakos; after loans in the Netherlands he was fully incorporated as our number one left back, and that’s when he really took off as a player. He won’t start for Liverpool right away, but game time is important.

6. Are you surprised that a club like Liverpool are interested in him?
Not at all. I’ve watched a lot of European football, and in today’s current game there are few players who can have as much influence on a game from left back. Some might see this as a bold claim, but I believe Tsimikas to be one of Europe’s elite left backs. He would slot in well to most elite European sides.

7. Do you think he is good enough to play for Liverpool?
Absolutely. He might not start over Robertson (yet), but when he is given game time I have no doubt he will not look out of place in the slightest. He is a budding star, and with the right guidance at Anfield he could turn out to be one of the best players in the world at left back. The sky is the limit for the young Greek. At €13 million, he is a steal.

Greek in Sweden:

1. Berätta lite om Olympiakos säsong. Några framgångar i europaspelet?
Olympiakos vann ligan ganska komfortabelt utan att förlora en enda match. Sen spelade man nya systemet med slutspelsgrupp där de bästa får möta varandra hemma och borta och där var man i princip lika överlägsna så det var odiskutabel serieseger i år. I Grekiska cupen så har man tagit sig till final och där väntar AEK och finalen spelas den 30 augusti. Olympiakos kvalificerade sig till CL och hamnade i en grupp med Bayern Munchen och Tottenham som favoriter att gå vidare. Man gjorde riktigt bra matcher mot Tottenham och fick med sig en poäng när det lika gärna kunde varit 6p men till slut så behövde man ändå vinna över Röda Stjärnan för att ta tredjeplatsen för vidare spel i EL och det gjorde man genom 1-0 hemma med mål i 87e minuten på straff. Där lottades man mot Arsenal i 16-delsfinalen varpå man förlorade hemma med 1-0 men vann med 2-1 borta efter förlängning och tog sig vidare till 8-delsfinal där ett annat brittiskt lag väntade i form av Wolverhampton. 1-1 hemma där man återigen var det bättre laget men det var en öppen retur, Corona kom och satte väl hela världen i gungning. Returen spelades bara för några dagar sen och man förlorade med 1-0 efter mål på straff för Wolves. Surt då man över två matcher sett lika gärna kunnat ta sig vidare till kvartsfinal men får ändå anses som en väldigt bra genomförd säsong i Europa efter några mindre lyckade år. Så om man avslutar med en seger i cupen så tror jag man är väldigt väldigt nöjda med säsongen.

2. Hur skulle du beskriva lagets sätt att spela?
Olympiakos har alltid varit ett lag som gillar att hålla i bollen och skapa ett eget spel genom att sig upp i banan genom alla speldelar. Man använder sig väldigt mycket av offensiva ytterbackar i form av Omar och Tsimikas som oftast matas av bollar från Fortounis. Man har en riktigt bra målvakt i form av Sa som har skapat en trygghet bakåt som gör att man kan ha så offensiva spelare ute på banan. Inspel till El Arabi från ytterbackar, yttermittfältare är väl ett signum.

3. I vilken roll har Tsimikas använts?
Tsimikas har spelat vänsterback och skulle väl säga att det är en orädd försvarare som går in stenhårt i dueller i det defensiva spelet men tycker väl att hans styrka är det offensiva spelet med bra fot och enorm arbetskapacitet.

4. Hur skulle du beskriva honom som spelare? Styrkor/svagheter
Första jag tänker på när det gäller Tsimikas är hans arbetskapacitet, tar otroligt många löpningar i maxfart upp och ner på hans vänstersida. En modern Roberto Carlos där hans offensiva spel är lite bättre än hans defensiva men den här säsongen har han blivit bättre även defensivt men den biten behöver han jobba lite till på för att bli bland dem bästa ytterbackarna i världen.

5. Hur har han utvecklats sedan han kom till klubben?
Ska väl inte säga att han är en Olympiakos-spelare från början men han har tillhört Olympiakos sen 2015 med lite utlåningar under tiden. Men tog väl steget till startspelare i mitten av förra säsongen och i år har han varit självskriven i startelvan. Tagit enorma kliv sista året och då som jag nämnt tidigare så har hans arbetskapacitet varit a och o. Vågat utnyttja det genom att ta löpningarna och det har lönat sig med att han utvecklats enormt mycket.

6. Är du överraskad att en klubb som Liverpool är ute efter honom?
Sett till Tsimikas säsong så är jag inte ett dugg förvånad. Ser man till Liverpools spelsätt och hur man t ex nyttjar Robertson så anser jag att Tsimikas är en mer teknisk spelare än Robertson samt mer explosiv i sina löpningar så det är en förstärkning och då får man en spelare som i princip är likadan som den man använder nu på vänsterbacken så det skulle vara en idealisk värvning av Liverpool.

7. Tycker du han är bra nog för att lyckas i Liverpool?
Som sagt, anser att han är snäppet vassare än Robertsson då de är väldigt lika i spelsätt. Lite sämre bakåt båda två, kraftfulla som går in i dueller utan att tänka till. Men Tsimikas mycket snabbare med boll samt mer teknisk än Robertson så man värvar in en spelare som kan gå in startelvan som man kan få relativt billigt.