Säsongens första ligamatch spelade Liverpool mot Watford på bortaplan, som ni alla säkert minns blev det ett målrikt kryss i det mötet. Det var en match som tydliggjorde både truppens styrkor och svagheter. Nu är det dags för oss att ställas mot samma motstånd, den här gången hemma på Anfield. Det har hänt en hel del i båda klubbarna sedan sist. Vi har fått in en mittbacksbjässe, samtidigt som vi tappat vår största stjärna. Watford har bytt ut en av de mest hypade tränarna i PL mot ett nytt intressant tränarnamn. Hur Watford påverkats av tränarbytet berättas i den här omgångens Q&A, som bjuder på inte mindre än två pålästa gäster: Harry Welch(@harrywelch77) och Martin Klinteberg(@Mklinteberg), båda hängivna supportrar av The Hornets. Utöver tränarfrågan berättar de om deras omskrivna stjärnmittfältare och lämnar en lägesrapport på en gammal LFC-talang:

1. First of all, tell us a bit about what happened with Marco Silva, are you satisfied with the way your club handeled the situation?
H: When we appointed Marco Silva I was very excited. We appointed a young upcoming coach who played exciting football. However, when Everton came calling he lost interest. Why would you want to move after 10 games with a club and especially to a club like Everton? I’m not just saying it as a Watford fan but they are no bigger than us in the present day. Our owners, like they do with every head coach, make the right decision and they did on this occasion. People go ’oh Watford sacked another manager again’, but it doesn’t affect the club at all, as it’s a head coach model, meaning the infrastructure of the club never changes. Why should our owners show loyalty to someone who wanted to leave after 10 games? Right call once again from Gino Pozzo and most Watford supporters would agree.

M: Personligen blev jag väldigt glad att Watford lyckades landa Marco Silva som manager. Det käsndes som att han gjort ett kanonjobb, med Hull, och hade potential att bli en framtida stormanager. Men nu i efterhand så stod det klart att Silva, redan efter några månader på posten, ville lämna för ett jobb i Everton men blev stoppad av Watford. Hans missnöje spred sig i truppen och det, tillsammans med många skador, gjorde att vår målsättning om att slåss om en Europaplats gick i stöpet på ett tidigt stadie. Till slut fanns ju ingen annan utväg än att ge honom sparken. Och uppenbarligen har det gett effekt då vi spelat betydligt bättre de senaste månaderna.

2. Javi Gracia came in after Silva, how would you describe him as a manager? How does he want you to play?
H: I have been very impressed with the attitude of Javi Gracia. Unlike Marco Silva, he actually wants to be at Watford. He seems to have got a smile on the players’ faces, during our tough run of form, and has picked up some vital results. As for his playing style we certainly look a lot more structured and organised, which is very pleasing. We beat Chelsea 4-1 in his first home game, and that was no way a fluke, we were top drawer the whole game, never looked like conceding (other than the one we did) and just had a great attacking urgency about us. So his balance of football is very good and just what we need.

M: En väldigt kunnig och taktisk Coach. Han fokuserar mer på vad man kan göra för att lösa problemen istället för att fokusera på vad som gick fel. Han var väl förberedd för att komma till England genom att han lärt sig språket osv. Dessutom hade han sett samtliga matcher och hade skapat sig en bra bild av hur varje spelare agerar på planen och kunde, relativt snabbt, sätta sig in i hur vi skulle spela.Han brinner för detta och jobbar med hela laget – inte bara stjärnorna. Oavsett vad du heter, eller dina tidigare meriter, så kan du hamna på bänken. Bästa laget, för dagen, skall spela.

3. According to rumuors there are a lot of club´s interested in Abdoulaye Doucouré, what kind of player is he? How good do you think he is?
H: Well we signed Doucoure in our first Premier League season and loaned him out to our owners’ other club, Granada. He was available to play for Watford last season under Mazzarri but was never picked to play, which was disappointing as he had something about him when he played. This season he has just been phenomanal, I can’t remember a bad game he has had, even in our 6-0 loss to Man City he played well. The easiest way to describe him is a taller N’Golo Kante. Tenacious, will always look to win the ball and never gives it away (hence our chant about him!). I think without Doucoure we definitely struggle, and I can see why the big clubs want him. People probably think just because he plays for Watford he’s not what top 6 teams should be after, however, Doucoure will go on to be a top top player for a big team.
M: Doucoure tillhör redan en av de främsta offensiva mittfältarna i PL. En enorm arbetskapacitet kombinerat med bra teknik och skott har självklart gjort att storklubbarna fått upp ögonen för honom. Anledningen till att han blommat ut sent (25 år) är att han haft problem med skador och kanske använts något för defensivt av våra tidigare tränare. Men han fortsätter att utvecklas och är en enorm pådrivare för det övriga laget. En av våra absolut viktigaste spelare

4.You´ve only won one out of your last ten away games in PL, why do you think you struggle away from home?
H: Yes, our away form has been very disappointing. The only thing I can put my finger on is our set up and style. Recently we go with Deeney up top away from home, when we have a pacey Andre Gray on the bench. Gray has scored away from home this season a couple of times and think he is what we need to unsettle teams on their home soil.

M: Skadesituationen, denna säsongen, har inte varit av det positiva slaget. Vi har haft svårt att hitta en kontinuitet i startelvan vilket varit extra tydligt på bortaplan. På Vicarage Road för vi oftast matcherna via vårt starka mittfält. På bortaplan så har vi mest fått försvara oss och där fungerade defensiven dåligt under Silva. Sedan Gracia klev in, i slutet av Januari, så har vi närmat oss en seger (tre förluster och en oavgjord) men inte riktigt fått till det. Senast, mot Arsenal, så stod matchen och vägde. Trots att vi hade större delen av spelet gick Arsenal fram till 2-0 och vi brände en straff. Hade Deeney satt bollen så tror jag att vi vänt matchen och plockat Gracias första bortaseger.

5. You signed Jerome Sinclair from us two seasons ago, how has he developed since?
H: When we signed Jerome Sinclair, he was labelled a typical ’Pozzo signing’. Young, quick, skilful, not necessarily a first team player but definitely a future one. Personally, I don’t think his Watford career has gone as planned. I believe we signed him to have a season long loan out somewhere, ideally to the Championship. I know he had a spell at Birmingham, but a brief one isn’t good for a young upcoming player. He needs to be constantly getting a bit of time on the pitch. He has come on for Watford off the bench a few times and scored in the FA Cup last year which I think is always good for a young player, plus he offers us something different from Deeney. I still think there is a lot more to come from Sinclair, but I would have to say he is the same player who left Liverpool two years ago.

M: Jerome Sinclair kämpar och kämpar men klarar inte av den tuffa konkurrensen på anfallssidan. Speciellt när nu Watford enbart spelar med en anfallare så går ju sådana som Deeney, Okaka, Richarlison, Gray och Deulofeu före av förklarliga skäl. Lånades ut till Birmingham men gjorde ingen större väsen av sig där heller (5 matcher). Denna säsongen så har han, mestadels, spelat med reservlaget och bara noterats för tre inhopp. Var på väg att lånas ut till Holländska Den Haag i julas men affären gick i stöpet i samband med att Silva lämnade och Gracia kom in. Tror att Sinclair lämnar efter denna säsongen

6. Where do you want the team to strenghten in the summer?
H: Based on this season it’s evident that we should in the hunt for a new defender. Prodl just hasn’t been as good as he was last season and Craig Cathcart has been a big miss with injury for most of the season. I think we have been missing a leader at the back. Mariappa is one of my favourite ever Watford players, but don’t think he is a leader. We need someone who can command that back line very well, and a ’tucked in shirt’ sort of player. Signing another striker in the summer would also be very nice, as the goals are always a bit dry. A striker with Premier League experience would be a bonus. The only other business I would like us to do is tie Gerard Deulofeu down on a permanent deal as so far he’s been nothing short of fantastic.

M: Håller vi oss bara skadefria så har vi en grym trupp. Hade dock gärn sett att man utnyttjat optionen på Delofeu (på lån från Barcelona) och försökt behålla Doucoure. Ytterbackarna behovs se över då Zeegelar och Holebas blandar och ger. Sen får vi gärna köpa in en riktig striker då värvningen av Andre Gray blev en missräkning. Det var ju vår ”supervärvning” inför denna säsongen men han är en klar besvikelse.

7. How do you think you will lineup at Anfield and what kind of game do you expect?
H: We played Arsenal on Sunday and due to Deulofeu’s injury we played Kiko Feminia out wide. I think he’s a fantastic player who is very quick and he did cause some problems for Arsenal, so I think we will see him out wide again. I can’t see the team being changed anymore than that really, a much as I would like it to be! With Watford most of this season, especially away from home, we always start off on the back foot and I expect it will be the same this weekend. I’m just not sure we will be able to deal with the likes of Salah and Firmino, but obviously, I’d love to be proved wrong. Liverpool will no doubt be looking to bounce back off that Manchester United defeat, and what better opportunity to do that than at home to Watford with our current away form. Whenever the two teams have played eachother, it’s always been good affair, and I’m expecting Saturday to be no different.

M: På förhand en av de tuffaste matcherna denna säsongen. Det gäller att står emot Liverpools tryck den första kvarten och gör vi bara det så kan det bli en intressant och jämn match. Mot Arsenal släppte vi in ett mål redan efter 5 min och sen var det uppförsbacke – trots att vi styrde mycket av spelet. Jag tror dock att vi har en bra chans då pressen ligger på Liverpool som jagar en Champions League-plats medan vi är fast förankrade i mitten av tabellen.
Troligtvis får samma lag, som mot Arsenal, chansen så dår bör vi ställa upp med följande elva:

Karnezis – Holebas, Mariappa, Prödl, Janmaat – Capoue, Doucoure – Pereyra, Richarlison, Femenia – Deeney