TL-panelen v.51 – Superspecial

5

TotaalLiverpoolFB

Jul- och nyårsstöket håller på för fullt och vi på Totaal Liverpool vill såklart stöka till det ännu mer för våra läsare genom en riktigt fet smällkaramell. Därför är vi mycket stolta att i dagens TL-panelen gästas av Premier League-gurun tillika Aftonbladet-journalisten @Kalle Karlsson – känd från Premier League-bloggen samt diverse fotbollsrelaterade podcasts. Han får givetvis även sällskap av vår alldeles egna guru, nämligen @Pelle2x som är tillbaka i panelen efter en björnlång dvala ute i kylan. Supertrion blir komplett med den från Liverpool nyss hemkomne @TomasNygren, som på nära håll analyserat LFC in i minsta detalj.

Varmt välkomna till TL-panelen v.51 – Superspecial!

images

1. Det blev en svidande förlust mot United i helgen, något som innebär att Liverpool just nu ligger på en 11:e plats efter 16 spelade Premier League-omgångar. Är det dags att börja dra ner förväntningarna på laget om att fixa den där fjärdeplatsen, eller vad kan vi rimligtvis vänta oss att LFC kommer sluta på för placering i maj?

Tomas: – Så länge chansen finns måste vi såklart satsa mot fjärdeplatsen, men i dagsläget känns den otroligt långt borta och jag skulle bli mycket överraskad om vi lyckades knipa den. Min förhoppning inför avslutningen av säsongen är att vi kan få till ett spel som stämmer, att vi kan hitta ett mittbackspar som inte gör att man börjar bita på naglarna så fort bollen är på vår planhalva och, allra främst, att spelarna får tillbaka inställningen från förra säsongen, så att vi kanske till och med kan börja vinna en del andrabollar. Skulle vi få igång spelet, börja vinna matcher och visa stabilitet skulle jag känna mig ganska tillfreds när säsongen är över, även om det skulle visa sig bara räcka till en femteplats. Då skulle vi i alla fall gå in i nästa säsong med en bra känsla, det får inte bli så att vi känner osäkerhet kring stora delar av startelvan när säsongen är över. Målet ska såklart alltid vara Champions League, men halvvägs in i säsongen har vi inte visat något som tyder på att vi har där att göra.

Kalle: – Även om resultaten varit svaga under hösten har jag faktiskt inte tyckt att det funnits anledning att dra ned förväntningarna om en fjärdeplats då så många andra lag vacklat. Men känslan nu är att det är en sådant år då bollen inte studsar Liverpools väg. Jag tror att det blir tufft att nå fjärdeplatsen. Det är så många bitar som inte fungerar, så många spelare som inte når upp till sin förväntade kapacitet. Liverpool kan säkert lyfta sig i vår, men nu är det tio poäng upp till Manchester United och fem poäng upp till Arsenal. Problemet är att jag anar att både Arsenal och United också kommer ha en stigande formkurva.

Pelle: – Jag tror inte att någon längre förväntar sig att Liverpool ska fixa fjärdeplatsen. Det som jag förväntar mig är att man åtminstone ska komma in i racet. Manchester-klubbarna, Arsenal och Chelsea måste naturligtvis betraktas som storfavoriter till CL-platserna, med främst Liverpool och Spurs som potentiella utmanare. Southampton och West Ham kommer knappast att räcka till sett över hela säsongen. Således är tabellplacering 5-6 utan att komma ett tvåsiffrigt antal poäng efter tabellfyran rimliga förväntningar på Liverpool. Jag hoppas dock naturligtvis bli positivt överraskad.

Rodgers5

2. Brendan Rodgers har i de två senaste matcherna ändrat till den moderna formationen 3-4-3, något som inneburit två kreativa insatser med blandade slutresultat – avancemang mot Bournemouth & förlust mot United. Är detta taktiken som Rodgers ska lägga allt krut på framöver eller vad är era tankar om experimentet?

Tomas: – Jag gillar att Rodgers provar något nytt för att få oss ut den här långa formsvackan och man inte säga annat än att vi fått igång offensiven med den nya uppställningen, men det kan samtidigt ha att göra med att vi spelar med en snabb, rörlig anfallare. Sterling har kommit bra in i sin anfallsroll och även Lallana verkar trivas bra i det här systemet. Men, defensiven är fortfarande väldigt osäker, något man kunde se både mot United och mot Bournemouth. Även om Markovic var bra senast skulle det vara farligt att spela honom på samma position i PL, om man försöker chippa eller klacka sig ur lägen mot ett bra lag är det lätt att bli straffad och min känsla är att våra yttrar inte riktigt kommer att klara av försvarsspelet när det kommer tufft motstånd. Ett ännu större bekymmer ser jag centralt, där vi släppt till mål och chanser på identiska sätt under de här två matcherna, nämligen genom att våra mittfältare inte tar hemjobbet ordentligt och därför lämnar en lucka framför backlinjen. Vi skulle behövt en mer löpstark spelare centralt, för att kunna täppa till vid omställningarna. Jag är tveksam till att vi har spelarna för att använda det här systemet över en längre tid, jag fruktar att Arsenal kommer att syna de här bristerna redan i helgen, men förändringarna verkar ha väckt några spelare och det är positivt.

Kalle: – Det var ett djärvt drag att testa 3-4-3. Vi tog upp det i senaste PL-podden och det är ett oerhört svårt system att bemästra, framför allt i en high-tempo-liga som Premier League. Lättare i Serie A där intensiteten är något lägre och omställningsspelet inte går lika fort. Kan du komma på något lag någonstans som vunnit en ligatitel med ett 3-4-3-system? Zaccheroni gjorde det med Milan 1999, men det var ju efter att Berlusconi i princip förbjudit honom att använda systemet efter en svag höst och istället krävt Boban i en nummer tio-roll (om det sedermera var ett 3-4-3 eller ett 3-4-1-2/3-5-2 som vann ligan går att diskutera). Det såg lovande ut i veckan mot Bournemouth, men där ligger problemet: Det är ett system som fungerar fint mot sämre motstånd. Mot bättre lag finns risken att man blir straffad. Jag kan absolut se i spåkulan att BR testar 3-4-3 i Premier League med tanke på att han kört fast med andra system. Om det är hållbart återstår att se. Vore oerhört spännande att se det mot Arsenal i helgen, klarar man det då så har man ju överlevt ett riktigt test.

Pelle: – Jag gillar inte formationen, vilket klargjordes i matchkrönikan efter drabbningen mot Bournemouth. Det ger inte laget defensiv balans och jag befarar att man kommer att bli hårt straffade mot bättre lag än Eddie Howes adepter. Jag har svårt att förstå varför Rodgers ständigt misslyckas med att hitta en balans mellan offensiven och defensiven.
– Det finns många kapabla spelare i truppen, men min uppfattning är att Kolo Touré och Lucas Leiva är väldigt viktiga för lagets defensiv. Kolo för sitt positionsspel och kommunikation, Lucas eftersom han ärligt talat är den enda defensivt lagda innermittfältaren i truppen. Jag ser hellre 4-3-3 med offensiva ytterbackar än 3-4-3.

Mignolet2

3. Brad Jones är hastigt och lustigt Liverpools förstemålvakt efter att Brendan Rodgers gett Simon Mignolet tid att ”fundera”. Vad är det Mignolet ska fundera på och vad är meningen med Rodgers agerande? Och varför tror ni beslutet kommer precis innan en av säsongens största och viktigaste matcher?

Tomas: – Hur jag än funderar kring den här petningen kan jag inte förstå den, främst utifrån tidpunkten den görs. Innan matchen mot United hade vi ett ganska behagligt spelschema, med ligamatcher mot lag på den undre halvan, om nu Rodgers ville prova Jones som förstemålvakt hade det känts mer logiskt att göra det då, än att göra det i en bortamatch mot vår största rival. Vi har dessutom, efter helgens match mot Arsenal, en lite lättare period på gång, där det också hade varit bättre att inleda Jones tid i målet. En annan anledning till jag blev överraskad av att se Jones namn i startelvan var att vi faktiskt hållit nollan i två av de tre ligamatcherna innan mötet på Old Trafford, det kändes som att det fanns något att bygga på med Mignolet-Toure-Skrtel i defensiven. Jag har inte känt mig säker med Mignolet under den här säsongen, men det råder ingen tvekan om att han är en bättre målvakt än Brad Jones och för mig är Rodgers agerande i den här frågan snudd på obegripligt. Visst är Jones något bättre med fötterna än vår belgiske burväktare, men en målvakts viktigaste uppgift är ändå att rädda bollar från att gå i mål och där är det klasskillnad mellan de två. Vad Mignolet ska fundera på har jag ingen aning om, antagligen ska han tänka igenom om han trivs med att sitta på bänken, för där kommer han att få fortsätta sitta om Rodgers hittar en målvakt när transferfönstret öppnar.

Kalle: – Tajmingen är ju långt ifrån optimal, men rent generellt tror jag att det kan finnas en vinning i att en målvakt får vila när man hamnat i en period av svajig form. Vi har flera exempel på målvakter som petats och sedan kommit tillbaka starkt. Joe Hart, David De Gea osv. Jag antar att Brendan vill ge Mignolet lite andrum och hoppas på samma effekt.

Pelle: –  Jag tror att Rodgers har sett att Mignolet har blivit sämre och sämre under säsongen. Belgarens självförtroende har sjunkit och inte blir det bättre av Rodgers senaste drag. Troligtvis har Jones visat bättre takter på träningarna, vilket i kombination med Mignolets oerhörda oförmåga att förbättra sina brister, kan ha fått Rodgers att ge australiensaren chansen. Samtidigt är det uppenbart att Jones får passa på att njuta medan han kan; Liverpool kommer att värva en ny målvakt i januari. Jag konstaterar att Jones verkligen inte har tagit chansen, han har snarare visat att det var rätt att inte ge honom chansen tidigare.
– Tajmingen kanske förefaller lite illa vald, men jag tror att Rodgers ville göra något för att väcka laget. Dessvärre, föga överraskande blev inte defensiven bättre av att managern bytte en osäker målvakt mot en annan.

ayre

4. Det ryktas hett och mycket i LFC-kretsar om att Liverpools transferherrar Dave Fallows (Head of Recruitment), Ian Ayre (CEO), Michael Edwards (Head of Performance & Analysis) och Brendan Rodgers snart kommer ha ett möte inför det stundande januarifönstret, vad kommer herrarna framförallt att diskutera kring tror ni?

Tomas: – Det finns ganska mycket våra transferherrar behöver diskutera, t.ex varför sommarens värvningar inte slagit väl ut, ingen av de spelare som skulle komma in och prestera direkt har lyckats, snarare tvärtom. Nu ska det, förhoppningsvis, göras nya försök till att stärka truppen och då måste det helt enkelt bli ett bättre resultat. Innan de börjar värva ska de dock, som sagt göra en grundlig koll på varför man inte lyckats med de senaste köpen. Vi har spenderat stora summor på många spelare, utan att för den delen bli direkt starkare än innan. De riktigt lyckade värvningarna de senaste åren är få och om man ser till hur mycket pengar vi gjort av med är det ett klart underbetyg. Våra värvningsansvariga bör se över sitt arbete rejält, när man lägger så mycket pengar på en spelare som Dejan Lovren och samtidigt släpper Daniel Agger på halva reapriset har man en del att tänka igenom. Jag hoppas de diskuterar hur de ska kunna plocka in både en bra målvakt och en bra anfallare i ett tufft januarifönster, de får gärna även prata ihop sig om hur de ska lyckas locka nyttiga bosmanspelare, som Milner och Delph. Kanske är det dags för dem att prata ihop sig om vilka som ska ta över värvningsansvaret.

Kalle: – Målvaktssidan och Petr Cech vore förstås drömnamnet. En defensiv mittfältare av klass känns angeläget. Jag gissar att de kommer att diskutera möjligheterna att sälja Balotelli. Kan de få vettiga pengar för honom kanske det är lika bra att kapa banden och köpa in en ny striker som kan tillföra laget vad de behöver? Det lär bli långa möten i kommittén då det känns som det är rätt många områden som behöver förstärkas…

Pelle: – Jag är övertygad om att alla inblandade har fortlöpande konversationer året runt och att tidningarna gör en höna av en fjäder när de skriver den här typen av artiklar. Det man får hoppas är att alla som är involverade i Liverpools transfers är självkritiska i sin analys om varför dagens trupp inte lyckas prestera bättre resultat.

– Det är lätt att få ett intryck av att Brendan Rodgers och andra inom klubben tycker synd om sig själva. Ja, klubben tappade Luis Suarez och Daniel Sturridge har varit skadad nästan hela säsongen, men Rodgera & co får ändå skylla sig själva som försatte sig i en sits där lagets offensiv är väldigt beroende av att en skadedrabbad spelare (Sturridge) lyckas hålla sig skadefri. Det var onödigt sett till pengarna som Liverpool hade till sitt förfogande att spendera.

– Min åsikt är att Liverpool främst behöver en ny målvakt och en offensiv spelare. Möjligtvis kan Rodgers lösa anfallsbiten genom att skola om Raheem Sterling. Det är för tidigt att säga om det experimentet kommer att slå väl ut, men det finns åtminstone positiva tendenser. Jag tror att klubben helst vill undvika att köpa en anfallare, med tanke på att de i regel är de dyraste spelarna på marknaden. Om Rodgers positionella experiment med Sterling lyckas kan Liverpool rikta blickarna mot en prisvärd offensiv spelare som Xherdan Shaqiri istället. Vidare behöver Liverpool även en mittbacksgeneral – den spelaren som Lovren skulle bli – och en defensiv mittfältare. Jag tror dock inte att klubben redan är beredda att ge upp hoppet om Lovren, men är däremot övertygad om att man kommer värva en mångsidig innermittfältare i januari.

Origi ansluter i januari?

1

Det har länge ryktats om att Liverpool vill avbryta Divock Origis utlåning till Lille och hämta belgaren redan i januari.

Nu uppger AFP och den franska versionen av FIFA.com att Liverpool och Lille är överens om villkoren för att Origi ska ansluta till LFC i januari. Liverpool uppges betala 6 miljoner euro för att få honom tidigare.

Enligt Skysports.com har Liverpool redan förnekat ryktena, men det sista ordet är säkerligen inte sagt i den här sagan.

Mer kommer senare.

Balotelli avstängd – Liverpool jagar Delph

0

FA har stängt av Mario Balotelli i en match samt gett honom böter för sin rasistiska post på Instagram.

* * *

Liverpool ligger närmast till hands för Fabian Delph, vars kontrakt med Aston Villa går ut efter säsongen. Liverpool överväger att signa Delph antingen i januari eller nästa sommar. Möjligtvis säljer Aston Villa Delph och Ron Vlaar, som har en likadan kontraktssituation, i januari för att få övergångssummor för duon (The Mirror).

* * *

Bayern München är beredda att sälja Xherdan Shaqiri för £10 miljoner i januari (Blick).

* * *

Manchester City är en av storklubbarna som har uppmärksammat att Raheem Sterling inte har skrivit på ett nytt kontrakt med Liverpool (The London Evening Standard).

Matchkrönika: Försvarsproblemen förblir olösta

4

Brendan Rodgers har fortfarande mycket att jobba med, trots 3-1-seger mot Bournemouth i Capital One Cup. Tidigare under säsongen har Liverpool varit usla såväl offensivt som defensivt i många matcher, men nu förefaller Rodgers ha löst det huvudsakliga problemet i anfallsspelet.

Min uppfattning är att anfallsspelets djupledsspel led något oerhört av Daniel Sturridges frånvaro. Utan Sturridge har Liverpool mönstrat statiska anfallare i form av antingen Rickie Lambert eller Mario Balotelli, vilka sällan hotar med djupledslöpingar. Bristen på djupledslöpningar har gjort Liverpool statiskt, långsamt och ganska enkla att försvara sig mot. Många lag – inte minst Basel i båda matcherna – har spelat med hög backlinje mot Liverpool eftersom de insett att laget saknat djupledshot. Deras mittbackar behövde inte oroa sig för att Lambert skulle dra isär backlinjen med djupledslöpningar, eller för den delen att de inte skulle vara först på bollen om Philippe Coutinho eller någon annan slog den på djupled ämnad för Lambert.

Rodgers lösning på problemet blev att slutligen ge Raheem Sterling chansen i en (icke-renodlad) anfallsroll. Trots att Sterling fortfarande behöver förbättra avsluten har hans inträde på positionen tillfört den i Sturridges frånvaro saknade djupledsdimensionen i Liverpools anfallsspel. Jag är överraskad hur skicklig Sterling är i djupledsspelet. Han tar smarta löpningar, har tajming och visar tydligt var han vill att medspelarna ska slå passningarna. De slår naturligtvis inte alltid dessa passningar, men även vid dessa tillfällen är löpningarna i sig väldigt nyttiga för laget, i och med att de öppnar upp för medspelarna. När Sterling drar isär motståndarnas backlinje skapas ytor där skickliga spelare som Coutinho och Adam Lallana kan operera. Och när så fina spelare får ytor kan mycket positivt hända för Liverpools del. Det såg vi inte minst mot Bournemouth, där alla tre (Sterling, Coutinho och Lallana) gjorde väldigt fina insatser. De visade även prov på ett samspel som har saknats många gånger i den här säsongens Liverpool. Samspel i form av kombinationer.

Samtidigt var matchen Bournemouth ytterligare ett tillfälle där vi såg prov på hur svårt det är att skapa en balans mellan det offensiva och defensiva spelet. Jag tycker att Lazar Markovics insats illustrerade detta allra tydligast. Serben fick spela i någon slags vänstermittfältsroll (eller vad man nu väljer att kalla det) där han även hade stort defensivt ansvar i och med att laget spelade med en 3-backslinje bakom. Visst var Markovic bättre än någonsin i LFC-tröjan offensivt; han var hjärnan bakom 0-1-målet och gjorde själv 0-2-målet, men Bournemouth lyckades även anfalla på den ytan som fanns bakom Markovic och till vänster om lagets vänstra mittback. Jag tror att tanken var att någon av de två defensiva mittfältarna (Steven Gerrard och Lucas Leiva) skulle supporta den vänstra mittbacken när Markovic inte var på plats, men det fungerade inte klockrent. I synnerhet inte i den första halvleken, där vi exempelvis fick se hur Dejan Lovren och Gerrard gestikulerade & ropade till varandra, medan båda passivt stod och såg på när Bournemouth anföll längs Liverpools vänsterkant. Spelarna verkar helt enkelt inte veta hur de ska agera i lagets kollektiva försvarsspel och det är mycket illa.

Jag är skeptisk till Brendan Rodgers val av 3-backslinje av den enkla orsaken att positionsspelet blir ännu svårare. Det gör inte saken bättre att mittbackarna redan hade problem med positionsspelet, att Gerrard ofta är helt fel i positionsspelet och att åtminstone en yttermittfältare (Markovic) är svag defensivt. Jag är övertygad om att Liverpool kommer att bli straffade hårt om man försöker spela 3-backslinje med Gerrard och Lucas framför mot Arsenal. Vidare är jag förvånad över att Martin Skrtel har patent på den centrala mittbackspositionen när Liverpool spelar 3-backslinje. Skrtel är den minst verbala av lagets mittbackar och jag skulle gärna ha någon som kan synka backlinjen genom att styra & ställa från en central position. Både Kolo Touré och Mamadou Sakho är bättre lämpade än Skrtel – eller är det möjligtvis så att Rodgers tror att slovaken skulle bli rejält blottad i positionsspelet om han spelade till höger i 3-backslinjen?

Det ska även bli intressant att se om Brad Jones får fortsätta mellan stolparna. Australiensaren har fått chanser – men inte tagit de. Jones är som Simon Mignolet är när belgaren är som allra sämst. Kanske ännu sämre. Det har aldrig varit mer givet att värva en ny målvakt i ett januarifönster.

Liverpool vidare i Capital One Cup efter en sällsynt fin insats

7

Laget:

Startelvan: Jones, Toure, Skrtel, Lovren(46), Henderson, Gerrard(90), Coutinho(74), Lallana, Lucas, Sterling, Markovic.

Bänken: Mignolet, Lambert, Sakho(46), Moreno, Manquillo, Can(74), Borini(90).

* * *

Motståndarlaget:

Bournemouths startelva: Boruc, Francis, Elphick, Cargill, Smith, Ritchie, O’Kane, Gosling, Stanislas, Kermorgant, Wilson.

Bournemouths bänk: Camp, Cook, Daniels, Arter, MacDonald, Fraser, Pitman.

* * *

Matchfakta:

Bournemouth – Liverpool 1-3 (0-2, 1-1)

0-1: Sterling 20′

0-2: Markovic 28′

0-3: Sterling  51′

1-3: Gosling 57′

Totalt antal skott:
Skott på mål:
Bollinnehav:
Totalt antal passningar:
Långa passningar:
Passningsprocent:
Totalt antal inlägg:
Vunna dueller:
Vunna luftdueller:
Offsides:
Hörnor:
Gula kort:
Röda kort:

* * *

Matchreferat:

* * *

Spelarkommentarer:

Jones – Kunde kanske gjort något bättre ifrån sig vid baklängesmålet. Är ingen världsmålvakt som borde stå mellan stolparna i LFC, men plockade några bollar och hade stolpen på sin sida.

Toure – Stod för ett fint andraassist och stod för en okej insats i defensiven.

Skrtel – Rejält virrig första minuterna, dock bättre ju längre matchen gick.

Lovren(45) – Blandar hjärnsläpp med riktigt fina brytningar. Utbytt i halvtid.

Henderson – Gjorde en bra insats offensivt och stod för en vacker framspelning till Sterling.

Gerrard(90) – Märktes inte av särskilt mycket i matchen. Jobbade dock hårt i det tysta.

Coutinho(74) – Saknas lite självförtroende men märks att kreativiteten finns där och idag skapade han en hel del.

Lallana – Gjorde en väldigt fin insats och fick den här gången spela hela matchen. Välförtjänt!

Lucas – Blev uppsnurrad några kommer som mycket väl kunde lett till ett par mål om Bournemouth varit lite hetare i offensiven.

Sterling – Tog ÄNTLIGEN och satte dit bollen. Skönt för Raheems självförtroende.

Markovic – Stod för sin bästa insats i Liverpooltröjan. Målskytt och assist. Känslan är att han börjar komma igång.

Inhoppare:

Sakho(46) – Gjorde comeback efter långvarig skadefrånvaro. Såg naturligtvis lite ringrostig ut på grund av detta.

Can(74) – Efter tysken hoppade in var känslan att Bournemouths dåvarande momentum i matchen sakta avtog. Om detta bara berodde på Can låter jag dock vara osagt.

Borini(90) – Spelade för kort tid för att bedömas.

* * *

Highlights:

* * *

Övriga kommentarer om matchen: