Inför: Hull – Liverpool

1

Match: Hull – Liverpool (2015-04-29)
Plats: KC Stadium
Tid: 20.45
TV-sändning: Viasat Fotboll (visas även på Viaplay)

* * *

På tisdagskvällen väntar en tuff drabbning mot bottenlaget Hull, som fortfarande slåss vid nedflyttningsstrecket.

Det kommer inte att bli något spel i Champions League för Liverpool nästa säsong. Lagets usla första halva av säsongen innebar att man inte hade råd med några onödiga poängtapp under den andra halvan. Till kategorin onödiga poängtapp bör definitivt den senaste omgångens 0-0-match mot WBA läggas. På förhand behövdes inget taktiskt snille för att räkna ut att WBA skulle satsa på ett väldigt lågt försvarsspel och spelvändningar. Liverpool lyckades förvisso stoppa deras kontringar på ett väldigt effektivt sätt – Dejan Lovren gjorde sin klart bästa insats för säsongen – men det hjälpte tyvärr inte i och med att hans lagkamrater inte lyckades luckra upp motståndrnas låga (och täta!) försvarsspel. Det var precis den typen av matcher som lag med vinnarmentalitet och offensiv spetskompetens i stort sett alltid brukar vinna. Tyvärr saknar dagens Liverpool både vinnarmentalitet och spets framåt.

Brendan Rodgers har uppmärksammat den bristande offensiva spetsen, vilket innebär att alla förväntar sig att Liverpool ska förstärka anfallsuppsättningen i sommar. Det är givetvis helt i sin ordning, då man aldrig lyckades ersätta en av världens bästa anfallare (Luis Suarez) när denne flyttade, samtidigt som Daniel Sturridges ständigt återkommande skadeproblem gör att han inte går att leda på som anfallsetta. Man kan egentligen säga att Liverpool har tappat både ettan och tvåan från fjolårssäsongens skytteliga. Lägg därefter till att ersättarna inte har rosat på marknaden och måltorkan ter sig helt naturlig.

Trots de uteblivna målen skulle jag önska att Mario Balotelli får fortsatt förtroende mot Hull. Visst är inte italienaren helt idealisk för Liverpools spel, men jag tycker heller inte att lagkamraterna ger honom rätt bollar att jobba på. Balotelli är ingen spjutspets, men han är en skicklig anfallare som har en rad olika kvalitéer. En granskning av Balotellis insats mot WBA visar att han stod för flertalet fina aktioner som mycket väl kunde ha resulterat i mål. Jag syftar exempelvis på hans väggspel med Jordon Ibe, som var ett härligt samspel de emellan. Balotelli är duktig på den typen av kombinationsspel, men det är väldigt sällan som lagkamraterna utnyttjar den egenskapen hos Mario. Han fixade även ett förträffligt frisparksläge precis utanför WBA:s straffområde, även dribblingar är någonting som han är duktig på. Visst, det finns mycket i övrigt att önska av Marios spel, men jag tycker definitivt att han är många klasser bättre än Rickie Lambert och Fabio Borini. Med tanke på att Mario inte är en ’fox in the box’ vore det extra viktigt att andra offensiva spelare löper in i straffområdet, som Ibe gjorde vid exempelvis väggspelet med Mario. Istället för att försöka tvinga fram onaturliga djupledslöpningar från Mario skulle jag önska att Jordan Henderson tog fler djupledslöpingar, samt att Raheem Sterling och Ibe blev bättre på att löpa in i straffområdet. Det är sidor som de unga engelsmännen måste utveckla för att bli ännu bättre. Jag är övertygad om att Rodgers har instruerat trion att ta fler löpningar in i straffområdet, men det är naturligtvis frågan om spelsinne och tajming. Kanske kan vi få se bättring mot Hull?

LFC-intresse för Benteke

1

Efter 0-0-matchen mot WBA vägrade Brendan Rodgers bekräfta att Liverpool förhandlar med Memphis Depay: “You know me in terms of speculation on players. The kid is a very talented player of course but I wouldn’t like to confirm either way.

It’s clear we need a goal threat for next year so there’s going to be a whole raft of players who will be looked at and then it’ll be up to the club, whether they’re affordable and if they are available. We have to see the availability first.”

Vidare erkände Rodgers att det blir svårare för Liverpool att värva när man inte kan erbjuda CL-spel: “If we’re not in the Champions League which is probably highly likely, players will still maybe want to come but they want to play in the Champions League.

“This (is) maybe a season we miss out but if we can regroup again, get some quality starters in for the summer we can go on another great adventure and hopefully get back in there.

“The natural process for some players is they will want to move on anyway and we have had some for a couple of years who maybe haven’t played as much.”

* * *

Liverpool förbereder sig inför ytterligare en sommar med stora förändringar i spelartruppen. Rodgers vill signa Memphis Depay, Danny Ings och Christian Benteke. Den sistnämnde skulle kunna kosta mer än £30 miljoner (The Telegraph).

Liverpool är även beredda att sälja ett antal spelare. Fabio Borini, Lucas Leiva och Mario Balotelli är några av de spelarna som troligtvis kommer att säljas (The Telegraph).

Liverpool är ute efter Memphis Depay, medan Danny Ings och James Milner också är ‘prime targets’. Christian Benteke kan också vara ett alternativ (The Daily Mail).

Matchkrönika: Ingen match att minnas

4

Att matchen mot WBA skulle bli mållös kunde man se ganska tidigt, vi var inte i närheten av att ha de nycklar som krävdes för att låsa upp den Pulis-slipade defensiv som Birmingham-laget skaffat sig. För många bolltouch och ett tempo som inte tvingade fram några svårare försvarsingripanden hos våra motståndare, något som inte var helt oväntat med tanke på att vi spelade Gerrard före Joe Allen på mitten. Allen kanske inte haft sina bästa matcher de senaste veckorna, men bollen går snabbare genom laget när han är med och det saknades igår.

Även om det fanns en liten chans till CL innan den här omgången kändes det som om säsongen dog förra helgen, det där nerven som alltid infinner sig när det vankas ligamatch fanns inte där på samma sätt som den brukar. Som supporter är det inte alltid lätt att tagga till för match, men det är samtidigt inte mitt jobb, spelarna på planen får en väldigt hög lön för att gå in och prestera på bästa möjliga nivå när domaren blåser igång till match. Visar man upp en sådan inställning som flera av våra spelare gjorde igår, en inställning helt utan glöd eller någon som helst vilja, bör man verkligen få sig en rejäl utskällning av sin arbetsgivare.

Personligen har jag svårt att se oss numera utan att irritera mig på Raheem Sterling, hans uttalanden i media sitter som en tagg i sidan och att då se honom göra så enormt bleka insatser på planen är extremt frustrerande. Jag vet inte om det är hans snack som får mig att känna som att han spelar för sig själv, men det är den känslan jag har. Han utmanar i fel lägen och han lyckas väldigt sällan med sina försök. Jordon Ibe på den andra kanten kändes igår klart vassare och hade en helt annan energi. Det börjar kännas som att Sterling lämnar oss i sommar och jag kan ärligt säga att jag inte skulle bli allt för ledsen, förutsatt att vi får bra betalt såklart. Det spelar ingen roll vilken potential han har, hans agerande den senaste månaden är inte värdigt en spelare i Liverpool.

Att vi behöver värva en anfallare till nästa säsong råder det ingen tvekan om, Brendan Rodgers har lyckligtvis också betonat vikten av det i intervjuer den senaste veckan. Igår var det Balotellis tur att försöka sig på den centrala anfallspositionen och precis som i fallet Rickie Lambert gör hans stillastående spelstil att Coutinho inte alls får igång sin kreativa sida. När vi spelar med en löpstark anfallare känns det farligt varje gång vår brasse kommer loss med bollen vid fötterna, igår var den känslan långt borta. Om vi ska utmana på allvar nästa säsong får inte nästa anfallsvärvning slå fel, vi har inte råd att plocka in ännu en ofarlig spelare i offensiven. Vi måste ha anfallare som skrämmer motståndarnas försvarare och jag tror inte att det var så många som darrade när vi kastade in Fabio Borini igår, om de ens märkte av att han kom in.

Vår svaga form den senaste månaden har gjort att de sista omgångarna handlar om hur gärna vi vill hamna i Europa League nästa säsong. Det skulle inte göra mig speciellt mycket om vi missade turneringen, men samtidigt har det varit tydligt den här säsongen hur svårt vi har att hitta vårt eget spel mot lag som inte härstammar från de brittiska öarna och ska vi ha nåt att göra i CL på sikt kan det nog vara bra med ett läroår i Europa League. Det viktigaste för mig under avslutningen är dock att våra spelare spelar för märket på tröjan, att de visar att ingen som tar på sig Liverpools tröja spelar halvhjärtat. Samtidigt förväntar jag mig att Brendan Rodgers plockar bort de spelarna som inte ger allt från planen och detta med start mot Hull på tisdag.

* * *

Ovanstående text är skriven av Totaal Liverpools skribent Tomas, vars twitter du hittar HÄR.

Vanligtvis skriver Tomas på sin blogg Weepingbrother.blogspot.se.

Senaste på transferfronten

3

Inter håller hårt i Mateo Kovacic. Barcelona är villiga att betala 30 miljoner euro, medan Liverpool erbjuder Lucas Leiva plus pengar. Inter, å sin sida, är intresserade av att låna in Alex Song och köpa Pedro av Barcelona, men för tillfället har de inte råd med Pedro (Tuttosport).

* * *

Manchester Uniteds desperation att värva Gareth Bale har öppnat dörren för Liverpool att signa Memphis Depay. Det verkade nästan säkert att United skulle värva Depay, men de senaste dagarna har de blivit uppmuntrade av Real Madrid att värva Bale. United vill verkligen värva Bale och har därför tagit ett steg tillbaka om Depay; istället vill är de inställda på en Bale-dragkamp mot Chelsea. Liverpool har utnyttjat Uniteds velande och en källa nära Depay uppger att han har ändrat sig efter mötet med Liverpool. Tidigare ville Depay skriva på för United – nu vill han flytta till Liverpool (The Mirror).

Liverpool har återupplivat sitt intresse för Kyriakos Papadopoulos. I veckan blev Liverpool kontaktade av grekens agenter för att se om klubben fortfarande är intresserade – och det är man (The Mirror).

Kolo Touré vill ha ett 2-årskontrakt för att stanna i Liverpool, och inte ett 1-årskontrakt som klubben erbjuder. Nu har Red York Red Bulls sagt att de är villiga att ge honom ett 2-årskontrakt, vilket innebär att en flytt dit ligger nära till hands (The Mirror).

Liverpool, Arsenal och Tottenham är intresserade av Yannick Bolasie, som Crystal Palace kräver £20 miljoner för att släppa. Spurs och Arsenal har bäst möjligheter att signa Bolasie, eftersom han vill stanna i London (The Mirror).

Manchester City har intensifierat sitt intresse för Patrick Roberts, som Fulham kräver £10 miljoner för att släppa. Liverpool, Manchester United, Chelsea, Arsenal och Tottenham är också intresserade (The Mirror).

* * *

Manchester City har inlett förhandlingar om en övergång för Roberto Firmino, som dock verkar vara mer intresserad av en flytt till Bayern München (The Sunday People).

* * *

Liverpool är övertygade om att James Milner kommer att ansluta på free transfer i sommar. Vidare har Brendan Rodgers öronmärkt Stevan Jovetic till anfallet, han skulle kunna gå på £16 miljoner. Rodgers försökte signa Jovetic innan han gick till Manchester City och blev väldigt imponerade när man studerade honom och gjorde research. Rodgers har aldrig tappat intresse för Jovetic och nu kan tidpunkten att flytta till Liverpool vara den rätta (The Daily Star).

Frustrerande sömnpiller slutade mållöst

-8

Lagen:

Liverpools startelva: Mignolet, Johnson, Skrtel, Lovren, Can, Ibe(75), Gerrard, Henderson, Sterling, Coutinho, Balotelli(75).

Liverpools bänk: Jones, Toure, Manquillo, Lallana(75), Allen, Borini(75), Markovic.

West Broms startelva: Myhill, Dawson, McAuley, Lescott, Brunt, Gardner, Fletcher, Yacob, Morrison(81), Berahino(75), Anichebe(64)

West Broms bänk: Rose, Baird(81), Olsson, Gamboa, McManaman(64), Sessegnon, Ideye(75)

* * *

Matchfakta:

West Bromwich – Liverpool 0-0 (0-0, 0-0)

 

Skott på mål: 4 – 5
Bollinnehav: 26.1% – 73.9%
Totalt antal passningar: 228 – 670
Långa passningar: 30.7% – 7.5%
Passningsprocent: 53.5% – 85.2%
Passningsprocent off. planhalva: 41.7% – 80.3%
Totalt antal inlägg: 16 – 21
Lyckade inlägg: 25% – 9.5%
Vunna dueller: 53.6% – 46.4%
Vunna luftdueller: 48.6% – 51.4%
Offsides: 1 – 1
Hörnor: 2 – 4
Gula kort: 1 – 0
Röda kort: 0 – 0

* * *

Matchreferat:

Match mot Tony Pulis West Bromwich Albion, och spelar man mot Pulis så vet man exakt hur taktiken kommer att se ut – ett hyperlågt försvar med snabba kontringar i form av långbollar till anfallarna på topp. Mycket riktigt så var det även så WBA kom att spela, vilket bollinnehavsstatistiken 26.1% mot Liverpools 73.9% var ett levande bevis på. Trots det enorma spelövertaget så lyckades bortalaget dock skapa förvånansvärt lite. Tempot var lågt och beslutsfattandet samt passningsspelet höll väldigt låg nivå på offensiv planhalva. Det kändes lite som att se färg torka och att säsongen var över för längesen. Visst så hade Jordan Henderson nästan en boll i nät med sin chans från nära håll och Jordon Ibe en boll i ribban, men så mycket mer än det lyckades man inte skapa trots 73.9% bollinnehav under 94 minuters spel. Om vi ser till hemmalagets offensiv så höll den minst lika bra kvalité som Liverpools, om inte bättre. För hade det inte varit för Mignolet i målet eller Dejan Lovren (av alla spelare) så hade den här matchen lika gärna kunnat sluta med förlust då Morrison och McManaman hade ett par riktigt heta chanser att få bollen i nät. West Bromwich spelade tight och bjöd inte på mycket ytor för Liverpool att spela på då i princip hela laget förutom två spelare stod rätt i defensivt straffområde. I sådana matcher krävs det nånting extra för att borra igenom – men någon borr hade inte Brendan Rodgers den här gången och därför slutade matchen mållöst och cementerade positionen utanför fjärdeplatsen ytterligare.

* * *

Spelarkommentarer:
Mignolet – Hade inte särskilt mycket att göra, men när det väl hettade till så klev han fram och gjorde några riktigt bra räddningar. Höll nollan återigen.

Johnson – Tappade sin obligatoriska markering på bortre stolpen och gjorde minimalt i offensiven.

Skrtel – Slarvade rätt så ordentligt några gånger, något som med lite otur hade kunnat leda till ett par baklängesmål, lyckades dock med lite hjälp av Lovren reda ut situationen.

Lovren – Min man of the match, tro det eller ej. I inledningen av matchen slog han bort lite enkla bollar men ju längre matchen gick så visade han prov på varför han var så effektiv för Southampton förra säsongen – klockrena brytningar i farliga lägen och fanns på rätt ställe vid rätt tidpunkt när han bland annat rensade en boll på mållinjen.

Can – Skötte sin uppgift som högerback på ett godkänt sätt, märks dock att han har mer i sig på andra positioner och hans driv hade kanske behövts mer på mittfältet idag.

Ibe(75) – Lyckades komma närmast att göra mål när Rodgers flyttade över honom till vänsterkanten och han med en fin aktion lyckades pricka ribban med ett stenhårt skott från nära håll.

Gerrard – Fick rulla boll väldigt ostört på mittfältet då West Brom spelade ett oerhört lågt försvarsspel, men lyckades inte få så mycket gjort med den trots de goda förutsättningarna.

Henderson – Hade chansen att göra mål från en retur på nära håll, men misslyckades att få bollen i nät. Var utöver den chansen rätt så osynlig.

Sterling – En typisk Sterling-match, alltså en sådan då han ser oerhört lovande ut men som sedan kastar bort läget totalt med en dålig sista boll. Måste bli bättre beslutsfattare i avgörande ögonblick.

Coutinho – Försökte, bland annat med en Xabi Alonso-lobb men var inte lika lyckosam med sitt passningsspel idag som han brukar vara.

Balotelli(75) – Mycket fågel eller fisk. Han sprang och jobbade faktiskt i presspelet och hade en del fina kombinationer med sina medspelare, men visade bara stundtals vilken talang han har. I slutändan krävs det mer från italienaren för att vara den anfallaren som avgör matcher för Liverpool.

Inhoppare:

Borini(75) – Uträttade minimalt under sin korta tid på planen.

Lallana(75) – Kom in och rörde runt lite i grytan och gjorde faktiskt ett helt okej inhopp.

* * *

Highlights:

Klicka HÄR

Hur står det till i Liverpool – se spelarnas frustration mot WBA

* * *

Övriga kommentarer om matchen: