Inför: Newcastle – Liverpool

0

Match: Newcastle United – Liverpool FC (2014-11-01)
Plats: St James’ Park
Tid: 13.45
TV-sändning: Viasat Fotboll (visas även på Viaplay.se)

PremierLeague

På lördagen åker Liverpool norrut för att ta sig an Newcastle, som har kommit igång efter en svag säsongsinledning.

Både Liverpool och Newcastle kommer till matchen med cupvinster i bagaget. LFC vann som bekant mot Swansea, medan Newcastle tog en överraskande och imponerande skrällseger på bortaplan mot Manchester City. Den ständigt ifrågasatte Alan Pardew valde att lufta många bänkspelare mot City, vilket gjorde saken ännu mer imponerande. Vem vet, kanske kommer Liverpool att ställas mot Newcastle i ett senare skede av Capital One Cup?

Newcastle är kanske inte ligans mest intressanta lagbygge, men en kombination av en välutvecklad egen ungdomsverksamhet och nyförvärv utifrån – främst från Frankrike och Holland – har gjort att deras trupp trots allt håller god PL-klass. Den vindsnabba fransmannen Remy Cabella och den holländska VM-spelaren Daryl Janmaat är några av de spelarna som införskaffats inför den här säsongen, samtidigt som välkända kuggar som Fabricio Coloccini och Moussa Sissoko fortfarande är kvar i klubben.

En egen produkt som har visat framfötterna den här säsongen är yttermittfältaren Rolando Aarons, som har många likheter med en viss Raheem Sterling. Precis som Sterling föddes den numera 18-årige Aarons i Jamaicas huvudstad Kingston och precis som Sterling flyttade han till England som 5-åring. Dessutom påminner deras spelstilar mycket om varandras, vilket gör att jämförelsen de emellan blir oundviklig att göra. Aarons är dock betydligt färskare än Sterling. Han gjorde förvisso ett av målen mot City i cupen, men hittills har han endast gjort några pigga inhopp i Premier League. Själv vill han inte bli jämförd med Sterling: “Raheem Sterling has played really well for the last two or three seasons, and I’m nowhere near that level yet. I’m not Raheem Sterling – and Raheem Sterling is not me. I don’t want people to compare us, although he’s obviously a player that I admire. I’m nothing like him and I’ve got a long way to go before I can even consider myself to be anywhere like that. He’s played for England at the World Cup, and I’ve only played three or four games for Newcastle United. I don’t think there’s any reason to get carried away – I’m just focusing on playing football,” sa Aarons till The Northern Echo.

För Liverpools del är det naturligtvis bara seger som gäller påSt James’ Park. Trots den mediokra inledningen har laget rejält häng på CL-platserna. Förklaringen ligger delvis i att tabellen fortfarande är väldigt jämn och många andra potentiella topplag också har tappat många poäng, men man ska nog bortse från att LFC har haft ett relativt ‘enkelt’ spelschema hittills.

På presskonferensen inför Newcastlematchen passade Brendan Rodgers på att berömma Fabio Borinis insats mot Swansea, vilket har lett till att många tror att italienaren kan få en ny chans imorgon. Rodgers berömde även Lucas Leivas och Kolo Tourés insatser. Managern meddelade även att Daniel Sturridge troligtvis inte är tillbaka förrän efter nästa landslagsuppehåll, vilket skulle innebära att han inte gör comeback förrän matchen mot Crystal Palace den 23:e november.

The Liverpool Echo uppger att Steven Gerrard, Raheem Sterling och Joe Allen är tillbaka i truppen efter att ha vilats senast mot Swansea. Däremot är Jose Enrique (knä), Mamadou Sakho (lår), Suso (ljumske) and Jon Flanagan (knä) fortfarande skadade, utöver Sturridge, förstås.

Newcastle har också några skador. Cheick Tioté och Papiss Cissé rapporteras missa matchen mot LFC.

Gerrard öppnar för flytt

-5

Steven Gerrards kontrakt går ut efter säsongen. Nu öppnar han för att lämna Liverpool om han inte blir erbjuden en kontraktsförlängning: ”I’m only contracted until May. As it stands, I’m here until the end of the season and want to make the most of it”, sa Gerrard enligt The Daily Mail.

”I certainly won’t be retiring this summer. I will play beyond this season.

”We’ll have to wait and see if that’s at Liverpool or some where else.

”That’s Liverpool’s decision. If they don’t come then I will see what’s out there.”

Kommentar: Trots att Gerrard inte längre är en värlsklasspelare är det väl en ren självklarhet att förlänga med honom, eller? Vad tycker ni?

* * *

Liverpools målvaktsfråga är ett hett samtalsämne. Nu ger sig klubblegenden John Aldridge in i diskussionen. Aldridge skrev i Sunday World: ”All successful defensive lines have confidence in the goalkeeper behind them and, while I’m a fan of Simon Mignolet’s shot-stopping ability, his decision making when coming for crosses lets him down badly and Rodgers may have to make a change.

”If Liverpool could sign a new keeper when the January transfer window opens, it could give the defence a refreshed outlook mentally, but the danger is that this season could have spiralled out of control by then, unless improvements are made quickly.”

* * *

Liverpool är intresserade av Malagas målvakt Guillermo ‘Memo’ Ochoa, som är tillgänglig för omkring £5 miljoner. I somras flyttade Ochoa till Malaga på free transfer, men klubben har istället satsat på Carlos Kameni, vilket gör att Ochoa redan är till salu (ESPN).

* * *

Mauricio Pochettino vill att Tottenham hämtar in Jay Rodriguez i januari. Rodriguez, som ännu inte är helt återställd efter sin knäskada, värderas till £20 miljoner (The Mirror).

* * *

Marco Reus har en utköpsklausul på blott €25 som kan aktiveras efter säsongen. Exempelvis Bayern München och Manchester City är väldigt intresserade av honom (GOAL.com).

Krönika: Kritisera, men stötta

16

Brendan Rodgers, Mauricio Pochettino och Jürgen Klopp, tre av fjolårets stora tränarnamn, har alla tunga tider nu. Spurs underpresterar grovt, Dortmund har gjort en mycket dålig säsongsinledning och hur det ser ut för vår del har såklart alla som läser det här koll på. Genast börjar klagomålen hagla och kritik måste finnas, speciellt nu när den är befogad, men jag har på flera håll sett hur det ropas på avgångar hos alla dessa tre tränare, så kort minne har alltså vi fotbollssupportrar. Det är inte många månader sedan Rodgers hyllades som ett geni, vi spelade ligans mest underhållande fotboll och var ett dåligt fotfäste från att ta hem vår första titel på 25 år. Nu ser man i stället kommentarer om att det var tack vare Suarez vi kom till Champions League och även om han i högsta grad var en bidragande orsak är det väldigt knepigt hur man kan bortse från det Rodgers själv bidrog med.

Det är egentligen ingenting som fungerat bra den här säsongen och huruvida Rodgers behöver hjälp med att stadga upp defensiven eller ej låter jag vara osagt, men att det ens finns en diskussion kring hans vara eller icke vara som tränare är bisarrt. Säsongen har precis börjat, vi har otroligt många nya spelare, vi har flera spelare som haft VM-spel under sommaren, de flesta av dem för första gången. Att nyförvärv inte kommer rätt in på en gång är inte direkt unikt och att spelare presterar sämre direkt efter ett mästerskap är inte heller någon nyhet. Det här betyder inte att jag är säker på att alla våra nya spelare kommer att lyckas, men de behöver ges tid. Det här betyder inte att jag är säker på att partnerskapet Gerrard/Henderson kommer att bli lika lyckat som under fjolårssäsongen, men det är för tidigt att avskriva det som ett alternativ. Vi har förlorat Suarez, även om vi alla hoppades på motsatsen visste vi nog alla innerst inne att det skulle märkas rejält. Att vi dessutom spelat de flesta matcherna utan Sturridge har inte direkt underlättat i byggandet av en stabil offensiv.

brendan-rodgers-post-liverpool-11

Champions League är en nyhet för Rodgers och för de flesta av spelarna i truppen, det kommer givetvis att påverka våra prestationer. Under förra säsongen hade vi vanligtvis en match i veckan och vi kunde alltid fokusera på nästa ligamatch i god tid, vi har inte alls samma förutsättningar i år och allt vad det gör med träningar och rehab är något som vi måste lära oss, det fungerar såklart inte perfekt på en gång. Matchen mot Real i onsdags tog såklart på krafterna, även om det inte såg ut som om vi gjorde av med så mycket kraft, och när vi sedan hade match i ligan tre dagar senare kändes det säkert i både ben och huvud. Från att jobba med en liten trupp och få matcher måste Rodgers nu jobba med en stor trupp och många matcher, det kommer ta ett tag innan han får det att klicka. Vi hade det som en fördel under förra säsongen att våra konkurrenter i toppen spelade fler matcher, nu är det upp till oss att klara av den utmaningen.

Brendan Rodgers är säker minst lika missnöjd som vi supportrar, han vet vad som förväntas av honom och laget. Rotationen både på spelare och uppställning är ett tydligt tecken på att han letar efter en välavvägd uppställning. Vår offensiv är i dagsläget inte så pass stark att vi kan lämna försvaret i så utsatta lägen som vi gjorde under förra säsongen, då visste vi att vi skulle få chanser att göra fler mål. Nu när det börjat knackigt är det såklart viktigt att visa stöd, kritisera men visa stöd. På sociala medier de senaste dagarna har jag vid flera tillfällen sett hashtaggen #sackrodgers och det är något jag stört mig på, det är otroligt enkelt att skriva YNWA när vi står med tio raka segrar, men det är nu det är läge att visa att man står bakom laget.

Kanske kan Balotellis och Lovrens mål i gårdagens match lyfta dem en aning och det skulle såklart betyda otroligt mycket för laget, de är trots allt de två nyförvärv som är i störst behov av att prestera direkt. Kanske lyckas de, kanske misslyckas de, men vi kan inte nu slå fast att sommarens transfers var ett misslyckande, vilket jag också sett göras i sociala medier. Det är inte konstigt att man har höga förväntningar efter förra säsongen, men det är helt andra förutsättningar i år. Vårt fokus bör ligga vid att nå Champions League och i det racet är vi i högsta grad med, nu väntar några viktiga omgångar där vi har lite mindre svårt motstånd än våra huvudkonkurrenter. Bortsett från Chelsea möter vi inga av de tuffaste lagen den närmaste tiden, vi har således ett bra läge att koppla grepp om de åtråvärda platserna i toppen. Det bästa vi fans kan göra under den tiden är att backa upp laget, att hoppa på #sackrodgers-tåget bör inte vara ett alternativ.

* * *

Ovanstående text är skriven av Totaal Liverpools skribent Tomas, vars twitter du hittar HÄR.

Vanligtvis skriver Tomas på sin blogg Weepingbrother.blogspot.se.

Matchkrönika: Syndabockarna klev fram

6

‘Historien upprepar sig’ lyder ju ett ganska slitet ordspråk. Gårdagens match visade upp ganska många likheter med historien, tyvärr var det väl kanske inte med en allt för positiv mersmak. Första halvlek mot Swansea bjöd på ett Liverpool som stundtals såg ut som man gjorde under stor del av första säsongen med Rodgers vid rodret. Stort bollinnehav, mängder av passningar och väldigt mycket bollförflyttande i sidled och till spelare med ryggen mot mål. Alldeles för få löpningar in bakom Swansea’s förvisso djupt stående backlinje.

När ett av mina tydligaste minnen från första halvleks offensiv är när Lucas på ett magnifikt vis sätter bollen perfekt till en djupledslöpande Coutinho så förstår ju de flesta att våra mest kreativa spelare kanske inte hade sin bästa dag på jobbet. Coutinho har fått ta emot mycket hyllningar för sin instats igår och jag måste säga att jag inte riktigt förstår varför. Han ska absolut ha en eloge för att han försöker och visar ‘shining’ som Hamrén skulle uttryckt det. Hans beslutsfattande matchen igenom var i mina ögon klart underkänt. Mycket av spelet går naturligt genom Coutinho när han finns centralt i banan, men än så länge har han mycket kvar att bevisa för mig när det gäller att möta defensiva lag som faller djupt och kontrar.

Det är beklämmande att se hur tandlös vår offensiv ser ut just nu och det är beklämmande att återigen se Lovren agera statist i en situation som kunde avgjort matchen till Swansea’s fördel. En annan som haft svårt att få till det i den röda tröjan är Mario Balotelli. Det är såklart ingen enkel sak att jämföras med Luis Suarez, men likväl så har Super-Mario i det stora hela underpresterat även med hans något mindre mått mätt.

 

lovren

Det är faktiskt därför jag ändå summerar den här tillställningen med en väldigt behaglig känsla. Inte för att vi fick se några direkta tendenser till islossning för de röda. Trots att vi kan glädjas åt fina insatser från framförallt Borini, Lambert och Toure. När Lovren väldigt ensam fick skalla in 2-1 på stopptid var känslan av en gnutta medgång, att laget fick vända en match. Att det kom lite medstuds i form av en felaktig utvisning och ett taffligt ingripande från målvakten på andra sidan planen. Att en bortglömd Borini slår ett inlägg värdigt Steven Gerrard’s fot och att Balotelli, roten till alla våra problem, äntligen fick trycka dit ett mål. Ni får ursäkta sarkasmen, men när brittisk press hellre pratar om att Lambert får vänta ett tag till på sitt första mål än att nämna att Balotelli bröt sin måltorka så blir mobbingen än mer påtaglig. Han får utstå det som Christiano Ronaldo, Luis Suarez för att nämna några fått utstå i perioder av sina karriärer i England. Missunnsamheten från den brittiska journalistkåren är osmaklig, det tycks helt omöjligt för vissa att en önska framgång till vissa spelare.

Det är därför så otroligt viktigt att det var just Balotelli och Lovren som fick göra målen, även om matchen inte var någon höjdare så ska man inte underskatta vikten av mål. Vikten av matchavgörande mål. Det kan mycket väl vara så enkelt att allt faller på plats nu. När två av de mest kritiserade spelarna får känna känslan av att göra rätt. Jag hoppas på blodad tand hos Balotelli och ett nytt lugn hos Lovren. Kanske var detta språngbrädan för vår säsong.

Texten är skriven av RobinD.

Bournemouth borta i Capital One Cup

3

Liverpool lottade mot Bournemouth i nästa omgång av Capital One Cup. Kvartsfinalen kommer att spelas på bortaplan, vilket naturligtvis är en drömlottning för publiken i Bournemouth.

* * *

Samtliga kvartsfinaler:

Derby vs Chelsea

Tottenham vs Newcastle

Bournemouth vs Liverpool

Sheffield United vs Southampton

* * *

Bournemouths mittfältare Eunan O’Kane är nöjd med lottningen: ”It is a fantastic tie for us. We drew them in the FA Cup last year and they probably deserved their two-goal lead they took from our place, but it will be a good opportunity to go up against them again”, sa O’Kane till BBC Radio 5 live.

”We are a better squad. We have more depth, the squad is much better and in terms of form we can’t have too many complaints.

”No one here will go into the game in fear of them, we look forward to it.”